DEPORTE, TECNOLOGíA, TRANSPORTE

Un bólido impulsado por hidrógeno que bate records

Un bólido impulsado por hidrógeno que bate records

Por Zuberoa Marcos | 25-12-2016

Mats Dirkwager

Mats Dirkwager

Director del Equipo Forze

España, años setenta. Un extremeño llamado Arturo Estévez Varela recorre las carreteras del país con una motocicleta y un botijo. En cada parada -y una vez congregada la prensa local y un buen número de curiosos- demuestra que su vehículo puede andar con agua, echando primero un trago de uno de los inventos más populares que haya dado nuestro país (el botijo) y llenando después con el mismo líquido el depósito. Algunos artículos de la época califican al ingeniero como un genio que va a conseguir que España se libre de la crisis del petróleo. Pero el inventor, generoso y patriota (quería donar su invento a al estado para el bien de la humanidad) desaparece poco después y no existen registros de su patente de motor con agua en ningún sitio. La historia, situada en una época oscura, en los últimos años de la dictadura franquista, da para teorías de la conspiración y conjeturas varias sobre los poderes económicos enfrentados al individuo que busca el bien común. La realidad (parece) es que la idea de Estévez Varela fue un acercamiento al coche de hidrógeno, un proyecto que todavía hoy continúa investigándose. Mezclando el agua con boro, el inventor extremeño conseguía producir hidrógeno mediante un proceso químico para propulsar el motor de su motocicleta.

La tecnología que actualmente están estudiando varios fabricantes dentro de la industria del automóvil tiene como base el mismo proceso químico que la motocicleta de Estévez Varela, aunque por supuesto mucho más evolucionada después de cuatro décadas de pruebas y prototipos. Hoy los coches impulsados por pilas de combustible de hidrógeno funcionan con motores eléctricos, cuyas principales ventajas radican en su eficiencia y la ausencia de emisiones contaminantes. Aunque menos conocidos que los híbridos o los eléctricos alimentados por baterías que se conectan a la red, los vehículos de hidrógeno aparecen como otra alternativa más a la necesaria sustitución de los combustibles fósiles.

Dentro de los proyectos que buscan avanzar en la investigación de este tipo de motores destaca el impulsado por la universidad holandesa de Delft. Desde el año 2007 un grupo de estudiantes de su centro de tecnología trabajan en un coche de carreras alimentado por hidrógeno. Forze H2, nombre del equipo de competición de la universidad, ha construido en este tiempo seis coches y batido varios records de velocidad con este tipo de vehículos, un logro nada desdeñable para un proyecto coordinado y dirigido completamente por jóvenes estudiantes. Mats Dirkzwager, director del equipo, cree que el futuro del hidrógeno es muy prometedor: “Los fabricantes de coches están cada vez más interesados en esta tecnología. Se han dado cuenta de que la demanda del público hacia soluciones ecológicas crece día a día”.

Edición: Diego Carabelli
Texto: José L. Álvarez Cedena

Transcripción de la conversación
MATS DIRKWAGER
00:18
En Forze Hydrogen Electric Racing, en Delft, creemos firmemente que el hidrógeno es el combustible del futuro.

El principio de un vehículo de hidrógeno es que se almacena hidrógeno en un depósito. Este hidrógeno se convierte en electricidad y en agua utilizando el oxígeno que toma del aire. Hay un depósito de combustible grande que almacena el hidrógeno y, con una pila de combustible, se crea la energía.

Se puede hacer hidrógeno a partir de agua, agua hay mucha. Utilizando energía, por ejemplo, solar o eólica, se puede generar hidrógeno a partir del agua. No llegará un punto en el que nos quedemos sin hidrógeno. Nuestros coches no producen dióxido de carbono, solo expulsan agua, así que son muy ecológicos.
MATS DIRKWAGER
01:16
Empezamos hace diez años construyendo un pequeño kart de hidrógeno. Pronto quisimos hacer algo más grande, así que construimos karts más grandes. El anterior, el Forze Seis era un coche de carreras de tamaño real. El coche compitió en Nurburgring y superó un par de récords. Superó el récord de vuelta rápida de Tesla con nuestro sexto coche. Ahora estamos construyendo el séptimo, que lo tengo aquí detrás, y queremos demostrar que podemos ganar a coches de gasolina con esta tecnología. Vamos a competir en el Supercar Challenge y seremos el primer coche de carreras de hidrógeno que compite contra coches de gasolina.

El equipo entero está formado por estudiantes. Somos todos estudiantes de tecnología de la Universidad Tecnológica de Delft, en los Países Bajos. Aprendemos a solucionar problemas reales de ingeniería. Aprendemos sobre todo a base de hacer las cosas nosotros mismos, nos da una experiencia añadida, un aprendizaje extra.

El hidrógeno tiene una gran ventaja con respecto a la batería, que es que puedes repostar muy rápidamente, y, además, un vehículo de hidrógeno tiene mayor alcance. Se puede conducir cien kilómetros con solo un kilo de combustible, y se pueden llevar cinco kilos a bordo, así que el alcance es de quinientos kilómetros.
MATS DIRKWAGER
02:45
Los fabricantes de coches están muy interesados en nuestra tecnología. Están viendo que la demanda del público cada vez va más enfocada a soluciones ecológicas. Hay muchos fabricantes que están ahora mismo diseñando vehículos impulsados por hidrógeno y creemos que ampliando la demanda, otros muchos fabricantes se sumarán a construir vehículos que funcionen con hidrógeno.