DEPORTE, TECNOLOGíA

El mecánico de nueve campeones del mundo nos cuenta los secretos tecnológicos de la Fórmula 1

El mecánico de nueve campeones del mundo nos cuenta los secretos tecnológicos de la Fórmula 1

Por Diego Barcala | Juanlu Ocampos | 11-05-2017

Joan Villadelprat

Joan Villadelprat

Técnico de Fórmula 1

Joan Villadelprat presumía en una entrevista de haber ganado tres mundiales de Fórmula 1 (dos de pilotos y uno de constructores) con “el equipo privado de una empresa de jerséis con un presupuesto ridículo”. Razón no le faltaba, puesto que él fue uno de los principales artífices del éxito de Benetton Fórmula, escudería con la que Michael Schumacher se proclamó campeón del mundo en 1994 y 1995. Por entonces Villadelprat ya llevaba 14 años en la alta competición en equipos como McLaren, Tyrrel o Ferrari y era consciente de la dificultad de lo conseguido en aquella década de los noventa. Unos años en los que la mecánica todavía ganaba por mucho a la electrónica en los monoplazas y en España ni tan siquiera podíamos imaginarnos que un día habría un campeón del mundo nacido en Asturias. Villadelprat, que durante sus 30 años como ingeniero en la Fórmula 1 trabajó con leyendas de este deporte como Ayrton Senna, Nelson Piquet, Alain Prost, Niki Lauda, Nigel Mansell o el ya mencionado Schumacher, conoce mejor que nadie las condiciones que debe reunir un piloto que quiera llegar a ser el número uno: “Los campeones del mundo tienen siempre algo en común: no tiran nunca la toalla, son muy egoístas, muy inteligentes, tienen el coraje suficiente como para ir a más de 300 kilómetros por hora, tienen estabilidad y una forma física brutal”. Fernando Alonso es uno de ellos. Con sus 32 victorias en grandes premios, sus 97 podios y sus dos campeonatos consecutivos, provocó que los bares se llenaran de expertos capaces de juzgar si era mejor rodar con neumáticos secos o mojados. Pero también de cainitas que continúan regocijándose del ídolo caído, sin reparar siquiera en que si ellos saben ahora la importancia que los difusores tienen en el agarre del coche es gracias a sus éxitos.

Pero mucho antes de que Fernando Alonso provocara que las cadenas de televisión españolas pujaran de forma millonaria por los derechos de transmisión de la Fórmula 1, Joan Villadelprat ya llevaba el veneno de la velocidad en la sangre. Nacido en Barcelona, y criado entre camiones, Villadelprat vio por primera vez un gran premio en el circuito catalán de Montjuich en 1971 cuando solo tenía 16 años. Aquella carrera, ganada el británico Jackie Stewart, le marcó para siempre y le descubrió una vocación que le llevaría hasta Inglaterra para convertirse en mecánico de Fórmula 1.

La experiencia de Villadelprat le hace conocer como pocos la importancia que tiene la investigación en los motores y carrocerías de los coches de competición para ser luego aplicada en los turismos que conducimos a diario. Los avances en aerodinámica, la precisión en telemetría o el famoso KERS (Kinetic Energy Recovery System) probados en los monoplazas a lo largo de los últimos años hacen, según Villadelprat, que nuestros coches sean mejores y más seguros: “La Fórmula 1 hoy en día vuelve a tener la función que tuvo en el pasado, aunque hubo un momento en el que casi se perdió. Vuelve a ser el banco de pruebas de la automoción en general”.

Edición: Juanlu Ocampos | Cristina del Moral
Texto: José L. Álvarez Cedena

Transcripción de la conversación
JOAN VILLADELPRAT
00:02
Los campeones del mundo tienen siempre algo en común: no tiran nunca la toalla, son muy egoístas, son muy inteligentes, tienen el coraje de ir a trescientos y pico kilómetros por hora, tener estabilidad y tener una forma física brutal. Yo he estado con nueve campeones del mundo. Con Senna, con Schumacher, con Mansell, con Prost, con Lauda…todos estos han pasado por mis manos de alguna manera.

Hay una cosa muy importante, que es la satisfacción de nuestro trabajo. Tú empiezas de cero, un papel en blanco. El concepto, lo diseñas, material, la producción, la fábrica. Todo esto se hace en casa. Tú empiezas un proyecto en Fórmula 1 y el niño lo ves al final crecido. Y después sabes si es bueno o malo dependiendo de lo que pase en el circuito. Cada dos semanas tienes un examen, esta es la gran particularidad de la Fórmula 1.
JOAN VILLADELPRAT
01:19
Ahora quizás ya no se trabaja tanto. Hay un pacto en el que no puedes tocar el coche hasta la carrera, pero nosotros habíamos cambiado tres motores cada día. Nueve motores en un fin de semana. Si tenías que trabajar noche y día, trabajabas. Necesitas un tipo de gente especial, y yo creo que la Fórmula 1 tiene gente especial. Los equipos crecieron de 60 a 100, 150, 400. Cuando me fui de F1 y era el Director General de Benetton teníamos ya 500 personas para hacer el chasis.
JOAN VILLADELPRAT
02:52
La F1 hoy en día vuelve a tener la función que tuvo en un pasado, y hubo un momento en que casi se perdió. Ha vuelto a ser el banco de pruebas de la automoción en general. KERS, la energía recuperable. Recoger la energía cinética de la frenada y convertirla en energía para el cigüeñal. Es a través de un motor eléctrico que hace de generador de corriente y cargador de baterías. No creo que el futuro de la F1 sea totalmente eléctrico. Veo más esta zona híbrida porque la F1 es hoy en día el mayor espectáculo del mundo. La gente lo que espera de la F1 es la bestia, la velocidad, el ruido.

El túnel del viento es una herramienta que consta de un tubo con un ventilador donde haces circular el aire a una velocidad y temperatura constante. En una zona de este túnel hay una plataforma donde puedes poner un objeto atacado por una balanza. El aire crea unas presiones sobre este objeto y esta balanza te mide la presión que te crea el aire. Los túneles de aire de F1 tienen el suelo que corre a la misma velocidad que el aire. Es una herramienta esencial para la automoción, para la aviación y para cualquier cosa que esté expuesta al aire, que es básicamente todo. Y allí no solamente hacíamos el coche de Le Mans o el coche de F1, sino que también pusimos a Contador en una mesa y ganó el tour con nosotros. Corría en un rodillo, donde tenía presión y tenía que hacer esfuerzo. Y sus movimientos en la posición del cuerpo le indicaban cuánta resistencia al aire tenía.

La telemetría es otra de las herramientas tremendamente importantes. McLaren hizo un acuerdo con un hospital y la telemetría de la F1 fue usada para los casos de emergencias. Con la telemetría en los 80’, llegó un punto en el que podías no solamente recoger la información del coche, sino que podías transmitir al coche lo que tú querías. Lo que se necesita de un piloto es que tenga esta sensibilidad y sea capaz de transmitirla. Fernando es muy constante, puede mantener un ritmo, tiene una gran sensibilidad a la hora de explicar una experiencia; de explicar qué es lo que siente del coche y qué es lo que le gustaría sentir. Y, a partir de ahí, trabajar con su ingeniero.
JOAN VILLADELPRAT
04:52
Como siempre en la F1, si no tienes el material, por muy bueno que seas, no deslumbras. Bueno deslumbrar, sí. Pero no ganas. Y el que gana es el que tiene mejor equipo y si no lo tienes, por mucho que seas Fernando Alonso, Hamilton o Vettel no lo puedes hacer. Lo que tienes que hacer es sacar el mejor compromiso del coche y del piloto. Ahí sí que entra la experiencia de los grandes campeones, que son capaces de sacar lo mejor. Los grandes campeones piensan: “Con lo que tengo, le voy a sacar el máximo de petróleo”. Y esto es lo que hacen los grandes como Fernando, Michael, Vettel, Hamilton. En un momento determinado sacan el cuchillo y dicen: “Bueno, ya me olvido de cómo está el coche. Ahora, el corazón, las manos y la cabeza”.